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9 Compañías del Ecosistema de Innovación en Puerto Rico

by Gian Ortiz, Colmena66 | Jul 22, 2021

En esta Semana Nacional SBIR celebramos el esfuerzo del ecosistema empresarial por continuar impulsando la innovación y el desarrollo de empresas pequeñas de base tecnológica en Puerto Rico. Las subvenciones federales del Programa de Investigación para la Innovación de Pequeñas Empresas (SBIR, por sus siglas en inglés) y del Programa de Transferencia de Tecnología para Pequeñas Empresas (STTR, por sus siglas en inglés) ofrecen a emprendedores e investigadores financiamiento para realizar I+D de sus innovaciones tecnológicas, validar que su solución es viable y posteriormente poder comercializarla. A través de estos programas, se minimizan algunos de los riesgos de las empresas desarrollando tecnología y se proveen valiosos recursos para aumentar su potencial de éxito.  

 

Puerto Rico cuenta con una diversidad de organizaciones enfocadas en apoyar a las personas interesadas en los programas SBIR a desarrollar sus innovaciones y prepararse para el proceso de solicitud (aquí puedes ver la lista en nuestro directorio interactivo). Una de estas organizaciones es el Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico (Fideicomiso), que está comprometido con el desarrollo de la Isla como un centro para la innovación y una de sus metas es poder aumentar el número de propuestas exitosas SBIR/STTR obtenidas desde aquí y como consecuencia contribuir al crecimiento económico de Puerto Rico.  

 

Un ejemplo de esto es Cleancult. Esta empresa nació luego de que sus fundadores notaran que la eficiencia de limpieza de su solución no podía competir con soluciones basados en petróleo. Ellos apuntan a corregir la industria al utilizar ingredientes eco-amigables, y eliminar la huella de carbono en productos de limpieza. A través de las subvenciones SBIR, el ecosistema de innovación en Puerto Rico, Colmena66, el Fideicomiso y el DDEC, recibieron financiamiento y equipos para desarrollar sus primeros productos comerciales. Hoy, la empresa tiene presencia en más de 4,000 tiendas en Estados Unidos y Canadá, y busca crecer como un líder en el mercado de productos de limpieza verdes.  

 

Para continuar este tipo de desarrollo, este año se lanzó el programa Acércate al Grant, impulsado por Colmena66 del Fideicomiso en colaboración con Parallel18, PR-SBTDC y Ferraiuoli, LLC. A través de este, se apalancan diferentes programas y equipos de expertos, se provee consultoría, asistencia técnica y recursos a 14 empresas seleccionadas para que puedan desarrollar sus propuestas y solicitar exitosamente a las oportunidades SBIR/STTR. 

¡Conoce a algunas de las empresas participantes! 

  1. TerraFirma: Fundada por Alejandro Mieses Castellanos, Fabiola Guzmán Rivera, Alejandro Excia Rodríguez, TerraFirma es una plataforma digital diseñada para ayudar a los científicos y las comunidades a recopilar datos para acelerar el estudio del cambio climático y los peligros ambientales. Es una empresa SaaS que desarrolla soluciones digitales para mitigar el riesgo ambiental utilizando Big Data, simulaciones empíricas e inteligencia artificial. Su misión es empoderar a científicos ambientales, profesionales de la construcción, agencias gubernamentales y comunidades con las herramientas digitales para acelerar el estudio del cambio climático por medio de la unión de datos, algoritmos, y visualizaciones en una sola plataforma. Nuestro proyecto busca habilitar una base de datos sobre el suelo y características territoriales para estudios ambientales en áreas propensas a desastres relacionados con el cambio climático. 
  2. Sur180 Therapeutics: Es una compañía emergente en el área de biotecnología, fundada por mujeres para mujeres. La endometriosis afecta una de cada 10 mujeres y esta condición no tiene cura. Annelyn Torres-Reverón, Caroline B. Appleyard, Idhaliz Flores, y tres investigadoras con grados doctorales, tienen como propósito cambiar el estándar de cuidado clínico para la endometriosis. Su foco terapéutico se desvía de lo establecido y tradicional, enfocándonos en el eje fisiológico de estrés, en vez del eje fisiológico que regula las hormonas reproductivas. El equipo de Sur180 Therapeutics cuenta con una neurocientífica, una bióloga molecular y una fisióloga gastrointestinal, así como varios consejeros en el área empresarial y clínica con la intención de situarlos como la empresa líder en el área del cuidado de la salud ginecológica.  

  3. Docare LLC: Fundada por Andrés Calle, Docare busca atender el cumplimiento de estudios clínicos para el desarrollo de medicamentos y otros productos a través de soluciones costo-efectivas y atemperadas. Su propuesta de valor es asegurar que los directores de proyectos clínicos mantengan una comunicación segura con participantes, mejorar el reclutamiento y retención de participantes clínicos para reducir la deserción a la vez que se ofrece cuidado de calidad a voluntarios.  

  4. Insu Health Design: Impulsada por la innovación y el compromiso social, Insu Health Design busca desarrollar tecnologías para reducir disparidades en la salud y, como compañía, aportar al desarrollo económico y social de Puerto Rico. Liderada por Mason Lucich, Doris Candelaria y Luis Blanco, están desarrollando un sistema de refrigeración portátil para almacenar medicamentos y prevenir que estos se dañen. Este reto surgió debido a la falta de electricidad en Puerto Rico luego del Huracán María, en la cual miles de pacientes carecían de un medio de mantener sus medicamentos refrigerados, causando que muchos medicamentos se dañaran, problemas de salud para los pacientes, e incluso fatalidades. Este sistema permite al usuario refrigerar sus medicamentos sin depender de la red eléctrica, protegiendo su salud en todo momento incluyendo situaciones de viajes, desastres naturales y para uso diario.  

  5. AgroBeads: AgroBeads, una compañía cuyo fundador, Axel García, ha desarrollado el único producto natural que combina la tecnología absorbente de agua con una solución fertilizante en el interior de esferas totalmente biodegradables. Los sistemas de riego convencionales son menos eficientes y más costosos porque consumen más agua y fertilizantes y añaden costos de transporte y electricidad. Mientras tanto, los productos que pueden retener la humedad en el suelo durante varios meses están hechos de plástico que tarda muchos años en desintegrarse, dañando el medio ambiente y no es adecuado para aplicaciones agrícolas industriales. Las cápsulas que AgroBeads desarrolló permiten el riego de cultivos y plantas cada mes en vez de diariamente. La meta del equipo AgroBeads es impactar a las comunidades de todo el mundo a que tengan un mayor acceso a los alimentos cultivados localmente e ingresos más estables para los agricultores.  

  6. UnoCero, LLC: UnoCero LLC es una compañía de software de seguridad y privacidad. Han desarrollado una solución que habilita el análisis ético de datos. A través de su solución las organizaciones pueden utilizar y/o exponer fuentes de datos sin poner en riesgo la privacidad de ninguno de los participantes. Se espera que su solución ayude a impulsar avances en áreas donde la privacidad es primordial, como la medicina y la salud emocional. 

  7. Scientia Naturam: Fundada por Eric J. Sanchez, es una compañía de investigación y desarrollo de procesos de manufactura y tecnología analítica de avanzada. Su propósito es traer un beneficio a la humanidad mediante desarrollo de productos nutricionales y dietéticos de alta calidad, basados en evidencia científica y que sean seguros para cada paciente en un formato de manufactura personalizada. La meta de Scientia Naturam es crear una empresa verticalmente integrada que incluye: cultivo de plantas medicinales, el desarrollo de metodologías analíticas alternativas basadas en quemometría, procesos de manufactura de productos nutricionales y dietéticos basados en tecnología de manufactura integrada, una plataforma de información y acceso a los consumidores de productos nutricionales personalizados y la investigación de los ingredientes fitoquímicos de las plantas medicinales (farmacognosis) y sus efectos sobre el cáncer y otras condiciones.  

  8. Huerto Rico LLC: Huerto Rico, con Sebastián Sagardía como fundador, es una empresa agrícola que se especializa en el cultivo de setas gourmet y medicinales con un enfoque particular en especies nativas y/o endémicas del archipiélago puertorriqueño. Actualmente están desarrollando técnicas de cultivo para especies nativas de “oyster mushrooms” (Pleurotus albidus y Pleurotus cystidiousus), “shiitake” (Lentinula raphanica) y varias especies de “Reishi” (Ganoderma spp.) una de las cuales es endémica y nunca se había descrito antes. Como parte de la investigación con las especies de “Reishi” nativo y endémico, están colaborando con la Escuela de Medicina de la Universidad Central del Caribe para probar la viabilidad y efectividad de estas especies nuevas en contra de subtipos agresivos de cáncer de seno. Los resultados preliminares son prometedores. 

  9. Engineering Medical Solutions LLC: Fundada por Miguel Soto, Oswaldo De Varona, Christopher Sanchez, Manuel Martinez, y Christian Blanco es una compañía enfocada en el diseño, investigación, prototipo y desarrollo de soluciones más prácticas, eficientes y personalizadas para los proveedores médicos de Puerto Rico y el resto del mundo. Engineering Medical Solutions ha estado trabajando en el desarrollo de un equipo de protección personal para médicos, enfermeros(as), policías y personal en aeropuertos. El equipo consiste en una careta que cubre la cara de la persona, suministra aire limpio a través de filtros y una bomba para evitar que cualquier microorganismo tenga contacto con el usuario.  

Estas empresas están diseñando soluciones innovadoras a una gran diversidad de problemas, apuestan a impactar sus respectivos mercados positivamente mientras desarrollan negocios de gran escala. Estamos muy agradecidos de que formen parte del programa de Acércate al Grant y poder apoyarlos en su preparación para someter sus solicitudes a los programas SBIR/STTR.  
 
Si al igual que estas empresas, tienes una innovación tecnológica que deseas desarrollar y necesitas apoyo u orientación, contamos con un equipo listo para brindarte la ayuda que buscas. Visita nuestra página web y completa el formulario de solicitud de apoyo. También podrás suscribirte a nuestro newsletter, descargar la guía paso a paso de cómo solicitar a estos programas, tomar un curso en línea y ver otras historias de éxito. ¿Quieres conocer más? Regístrate al evento Department of Energy: Path for R&D Funding el martes, 27 de julio a las 10am para que conozcas las oportunidades con el Departamento de Energía. ¡Te esperamos!