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La importancia de apoyar al agricultor local

by Crystal Díaz, Gerente de la Red de Productores de Alimentos para Puerto Rico y USVI | World Central Kitchen | Feb 25, 2021

La comida es sin duda, vida. No falta en la boca de un puertorriqueño la referencia a por lo menos algo relacionado a comida en una conversación, ni pensar en una reunión o salida sin planificar qué vamos a comer. Sin embargo, Puerto Rico es una Isla que a pesar de tener un clima privilegiado que permite cosechar y pescar la gran mayoría del año, aún así apenas producimos lo que comemos y dependemos de que cientos de barcos lleguen a puerto con comida. La mayoría, sino todos, queremos un mejor Puerto Rico, un espacio con mayor calidad de vida donde habitar y se abrirían demasiadas oportunidades si tuviésemos un objetivo común: apostar a un País con mayor seguridad alimentaria. Siempre habrá que importar una parte, mayormente por la dieta que socialmente preferimos, sin embargo, producir más comida es posible.

La organización World Central Kitchen y su programa de la Red de Productores de Alimentos, anteriormente conocido como Plow to Plate, busca brindar oportunidad de crecimiento al pequeño y mediano productor de alimentos que de otra manera se le haría muy difícil acceder a financiamientos tradicionales. Por tres años consecutivos, este programa ha otorgado sobre $2 millones de dólares en subvenciones para apoyar el sector alimentario. Además, ofrece oportunidad de capacitaciones técnicas y de negocio semanalmente como herramientas que también ayudan a los productores a crecer sus proyectos. Y aunque todo este esfuerzo titánico va rindiendo frutos, hay una clave fundamental para alcanzar mayor seguridad alimentaria: el consumidor.

Como consumidores, tenemos en nuestras manos, o mejor aún, en nuestro dólar, la capacidad de lograr cambios y apostar al País que queremos ser y tener. Cuando usted gasta su dólar en alimentos producidos localmente, usted está ayudando a que la hija de un agricultor pueda tomar clases de baile y a que un joven hijo de pescador también pueda adquirir su bote de pesca y emprender su negocio. Cuando usted gasta ese dólar en productos de aquí, usted apoya a que más familias se queden en Puerto Rico y en nuestros campos y costas, les da vida a nuestros pueblos y asegura que usted pueda ir a disfrutarlos. Más allá de eso, cuando usted sabe de dónde viene lo que usted consume, le da tranquilidad saber que, en Puerto Rico, comparado a otras jurisdicciones, no existen grandes industrias productoras de alimentos que contaminen nuestras aguas y nuestras tierras, sabe que en Puerto Rico hay un movimiento enorme de trabajar una agricultura sostenible y la pesca responsable. Puede estar seguro de que hay una nueva generación de productores preocupados por mejorar sus prácticas para no contaminarlo a usted, ni a su familia ni a nuestra tierra. Pero eso usted no lo sabe cuando compra productos de otro lugar del mundo. Puede ser que lo hagan bien, pero puede ser que no. Además de que ese producto no es fresco porque tiene que viajar no menos de tres semanas por barco para llegar al plato. Por otro lado, a la mayoría de los productores locales les encanta que los visiten, que las personas quieran conocer de primera mano sus proyectos y de hecho, World Central Kitchen tiene un programa de voluntariado que le ofrece la oportunidad de apoyar con algunas horas de trabajo a nuestros participantes locales.

Estos tiempos pandémicos y retantes, que nos han afectado a todos, han traído también grandes enseñanzas. Nuestros productores no se quedaron de brazos ante el cierre del País y fue emocionante ver cómo se movieron en colaboración para crear cajitas y vender sus productos en conjunto; nacieron y crecieron alternativas de entregas de productos locales a domicilio como nuestros participantes Frutos del Guacabo, PRoduce, Cundeamor, Pescados To Go e Irizarry Meats. Los productores locales merecen que los apoyemos siempre, más allá de la pandemia, porque al final del día, todos tenemos que comer y qué mejor que comer rico, saludable y fresco con la tranquilidad de saber que otras familias puertorriqueñas también podrán comer. ¡Apoyemos a nuestros productores locales con nuestro dólar hoy porque ahora es más conveniente (y necesario) que nunca!

Para más información sobre la Red de Productores de Alimentos y el programa de Voluntariado puede acceder a wck.org