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La Importancia de la Agricultura en Tiempos de Pandemia del COVID-19

by Dr. Javier E. Pérez Lafont | Dec 10, 2020

La Agricultura es una actividad fundamental para todas las economías. La misma se distingue por ser proveedora de alimentos y fibras a la sociedad. El Banco Mundial (2019) expone que esta ocupación constituye uno de los vehículos más significativos para reducir la pobreza e impulsar el bienestar y la alimentación a una población mundial que se espera alcance los 9,700 millones de personas para el año 2050. Otro dato singular que comparte el Banco Mundial relacionado a la importancia de la agricultura es que la misma representa un tercio del producto interno bruto mundial.

La agricultura ofrece el acceso a alimentos saludables. Imas (2020) destaca que los agricultores familiares suministran alimentos sanos, diversificados y culturalmente adecuados. Además, Imas (2020) manifiesta que esta ocupación tiene efectos positivos en la economía ya que generan oportunidades de empleo agrícola y no agrícola y favorecen el desarrollo de la economía del campo. Asimismo, otros aspectos destacables de esta tarea son los beneficios que aporta la agricultura a la preservación de la biodiversidad y los ecosistemas en la medida que se practique de manera sustentable y cónsona con el medioambiente.

La FAO et al. (2019) sostiene que la región de América Latina y el Caribe ha progresado de manera notoria en la dirección de la salud y seguridad alimentaria a través de los años. No obstante, la zona ha sido afectada significativamente por el bajo crecimiento económico, la ocurrencia de eventos fortuitos de la naturaleza, modos no sustentables de producción y consumode alimentos así como una rápida transición demográfica. De forma paralela, Puerto Rico, isla ubicada en el Caribe, importa una gran cantidad de los alimentos que consume, lo cual hace que su población sea vulnerable a la inseguridad alimentaria. La encuesta del Behavioral Risk Factor Surveillance System (2015) que realiza del Departamento de Salud de los Estados Unidos de América señala los siguientes aspectos sobre la fragilidad alimentaria de la isla: se estima que el 33.2% de la población de 18 años o más en Puerto Rico presentó inseguridad alimentaria. El 9.0% de la población de 18 años o más se encontraba en la categoría de muy baja seguridad alimentaria. Además el 21.7% de las personas indicaron que en los últimos 12 meses, hubo ocasiones en las cuales tuvieron que servirse menos cantidad de alimentos o dejar de comer una de sus comidas diarias por falta de dinero.

Se puede observar la debilidad alimentaria que vive Puerto Rico previo a la pandemia. Si a estas importantes circunstancias se añaden los efectos del Covid-19, la situación es más complicada para la isla. La FAO (2020) expresa que la pandemia de la enfermedad por coronavirus ha causado un desafío sin precedentes para la salud pública, los sistemas alimentarios y el mundo laboral. Los trastornos socioeconómicos que ha desatado son catastróficos. La pandemia ha puesto de manifiesto la debilidad de los sistemas alimentarios a nivel planetario. Por lo tanto, es necesario integrar medidas inmediatas que promuevan la salud y seguridad en las áreas de trabajo particularmente del sector agrícola para su conservación y recuperación.

Puerto Rico tiene el desafío de trabajar con esta realidad enfrentando los siguientes retos entre los cuales se pueden señalar:

  • Incrementar la disponibilidad de mano de obra, proliferar el número de fincas en producción agrícola, rejuvenecer y aumentar el número de agricultores ya que su promedio de edad es de 60.6 años según el Censo Agrícola (2017)
  • Reducir la brecha digital ya que sólo el 24% de las fincas en Puerto Rico tienen acceso a la Internet, este dato significativo fue expuesto por el Censo Agrícola (2017)
  • Desarrollo de planes a largo plazo que contemplen la salud y seguridad de los operadores agrícolas para mantener la estabilidad de la producción agropecuaria del país y lograr la adecuada integración y comunicación entre las agencias y actores que coordinan la actividad agrícola en Puerto Rico.

La Universidad de Puerto Rico en Utuado fundada en el 1979, se distingue por su misión agrícola. Esta institución prepara un perfil profesional experto especializado en la Tecnología Agrícola y la Agricultura Sustentable. Los egresados de dichos programas se convierten en peritos de la producción, operación y mercadeo de productos agropecuarios. Es el propósito de la Universidad de Puerto Rico en Utuado, contribuir al desarrollo agropecuario de Puerto Rico mediante el desarrollo de una agricultura competitiva y en armonía con el ambiente.


Javier es natural del pueblo de Manatí. Se ha desempeñado como un ardiente defensor de la agricultura como actividad fuente de desarrollo y crecimiento económico para Puerto Rico. Su proyecto de incubadora de negocios, Génesis Agroempresarial, facilita a los estudiantes y personas interesadas en iniciar los agronegocios. Se ha desempeñado en el trabajo con organizaciones comunitarias tales como: COSSAO, Fundación Bucarabón, Unidos por Utuado, Centro para Puerto Rico de la Fundación Sila Calderón entre otras. En la UPR Utuado, Javier ha ocupado numerosas responsabilidades como consejero académico, miembro de la Junta Administrativa y miembro del Senado Académico, miembro de la Junta de Directores del Sistema de Retiro de la UPR y Director de Departamento de Tecnología Agrícola. Ha enseñado economía, economía agrícola, mercado de productos, emprendimiento y finanzas agrícolas entre otros cursos en la Universidad de Puerto Rico en Utuado por espacio de 22 años. Anteriormente, Javier trabajó en el Departamento de Agricultura, administrando el presupuesto del Programa de Mercadeo de la Administración de Servicios y Desarrollo Agropecuario, y comprando productos agrícolas para 300,000 estudiantes del programa de Comedores Escolares de Puerto Rico.

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Referencia Bibliográfica

Agricultura y alimentos. World Bank. (2020). Retrieved 19 November 2020, from https://www.bancomundial.org/es/topic/agriculture/overview.


2015–2018 Behavioral Risk Factor Surveillance System (BRFSS) Data from adults in 50 States, Puerto Rico, and the District of Columbia: People Aged 45 Years and Older. Cdc.gov. (2020). Retrieved19 November 2020, from https://www.cdc.gov/aging/data/infographic/2018/aggregated-cognitive-decline.html


FAO, OPS, WFP y UNICEF. 2019. Panorama de la seguridad alimentaria y nutrición en América Latina y el Caribe 2019. Santiago. 136. Licencia: CC BY-NC-SA 3.0 IGO.


FAO - Noticias: Efectos de la COVID-19 sobre los medios de vida de las personas, su salud y nuestros sistemas alimentarios. Fao.org. (2020). Retrieved 19 November 2020, from http://www.fao.org/news/story/es/item/1313840/icode/.


Imas, V. (2020). Agricultura Familiar, ODS y Recuperación Económica post pandemia. DECIDAMOS-CADEP-OXFAM-UE.


United States, U.S. Department of Agriculture, National Agricultural Statistics Service. (2020). 2017 Census of Agriculture (Vol. 1. Part52, AC-12-A-52, pp. 1-350). Washington, D.C., United States Department of Agriculture.