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Retos que enfrentan los afroempresarios

by Edmaris Carazo | Oct 08, 2020

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A pesar de que en Estados Unidos esta se lleva a cabo típicamente en febrero, en otros países del mundo se utiliza el mes de octubre para visibilizar los esfuerzos y las aportaciones de la comunidad negra en la historia. En nuestro rol como constructores de ecosistema tenemos claro que la inclusión y la diversidad son fundamentales para una economía próspera y una comunidad empresarial robusta y resiliente.  
 

Un estudio reciente del National Bureau of Economic Research encontró que el 41% de las empresas cuyos propietarios y fundadores se identifican como negros y el 32% de las empresas de latinos se han visto obligadas a cerrar en los últimos meses. Se prevé que el 40% de las afroempresas y más del 50% de las empresas latinas no podrán reincorporarse a la economía después de COVID-19. La investigación muestra que la mayoría de las pequeñas y medianas empresas cuyos dueños son negros y latinos, tienen un fondo de contingencia para apenas 21 días. La interrupción de COVID-19 ha durado meses. Alrededor del 90% de las PYMEs de propiedad negra y latina se les han negado o tienen mayor probabilidad de que se les denieguen los préstamos PPP porque las instituciones financieras favorecen clientes preexistentes al distribuir fondos. ¿Qué significa esto? Es como cuando no consigues trabajo porque no tienes experiencia laboral, pero no tienes experiencia porque no te dan la oportunidad. 


A pesar de que este año el tema del racismo institucionalizado ha inundado las noticias y redes sociales, los obstáculos que enfrenta la comunidad empresarial negra, no son nuevos. En enero de 2019, el Institute for Policy Studies reveló un estudio en donde constata que la desigualdad en cuanto a riqueza racial ha ido aumentando por los pasados treinta y tres años. En el 2016 la riqueza promedio blanca era $146,984, la latina, $6,591 y la negra: $3,557, lo cual establece una profunda desigualdad económica racial.  

 

El National Community Reinvestment Coalition (NCRC) publicó recientemente una investigación sobre las prácticas de inversiones bancarias en pequeños negocios. En ella se estudian las diferencias en oportunidades de financiamientos en los Estados Unidos. Las brechas entre los negocios de negros e hispanos en relación a sus poblaciones son inmensas. Aunque el 12.6% de la población estadounidense es negra, solo 9.5% de los negocios pertenecen a fundadores negros. Como parte de ese estudio enviaron mystery shoppers a los bancos y comprobaron estándares más bajos en cuanto a servicio al cliente cuando el cliente era negro. A los mystery shoppers blancos se les hicieron menos preguntas sobre eligibilidad y recibieron más información sobre los préstamos disponibles que los negros y latinos. Se encontró además que el acceso a capital a través de la banca tradicional, a empresarios negros sufrió un decrecimiento agudo de un 8% de préstamos aprobados a un 3%. Anualmente los fundadores de startups negros reciben menos de 1% de venture capital funding según Crunchbase, Kauffman Institute y CB Insights. Un reporte de 2018 de SBA encontró que los negocios cuyos dueños son de minorías reciben tasas de interés más altas y más denegaciones de préstamos que el resto, lo cual ha provocado que muchos dueños de negocio negros ni siquiera se atrevan a solicitar.  
 
Melissa Bradley, profesora de la Escuela de Negocios Georgetown McDonough establece que: “La falta de acceso al capital es el motor más alto para el fracaso empresarial, y los fundadores negros son menos propensos a obtenerlo". El acceso al capital está limitado por factores que van más allá de la puntuación crediticia de los solicitantes. Por ejemplo, se habla de capital social cuando el acceso a inversionistas depende de actividades de confraternización a los cuales empresarios negros o de bajos recursos no tendrían la posibilidad de participar: convenciones costosas, campos de golf, eventos de clases sociales altas y exclusivas de círculos blancos.  

 

La ruta más común para las empresas emergentes centradas en la tecnología y algunos consumidores es el venture capital, y este distribuye apenas el 3% de la financiación a los fundadores negros, y de eso, menos del 1% va a las fundadoras negras. En otras industrias, las inversiones iniciales de una empresa provienen de la comunidad, familia o banco del fundador. En un informe de 2018, la Asociación de Pequeñas Empresas encontró que el ahorro personal y familiar son las fuentes más comunes de financiamiento para todos los emprendedores, y entre los fundadores de negros y latinos, la dependencia de esos fondos es aún mayor. Retos que enfrentan los afroempresariosin embargo, el patrimonio neto medio de los hogares negros es aproximadamente una décima parte del de los hogares blancos. Los estadounidenses negros son las demografías estadounidenses con los ingresos medios más bajos, según The Hamilton Project de Brookings Institution.  

 

Parte de nuestro compromiso con el ecosistema es identificar brechas, visibilizar estas desigualdades y buscar formas de corregirlas. En Black History Month decidimos compartir estadísticas que demuestran la necesidad de apoyar a los fundadores y empresarios negros y darles las oportunidades que hace ya tanto tiempo se merecen.  

 

¿Cómo puedes apoyar? Tenemos un directorio de empresas afroboricuas, visítalo, apóyalas y comparte el directorio con tus conocidos. Si sabes de una afroempresa que no está incluida, déjale saber que puede ser parte llenando este formulario.