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¿Cómo manejar los riesgos legales en el uso de información privada en internet?

by Víctor Rodríguez Reyes | Aug 06, 2020

Cada día más los negocios innovadores utilizan el internet para conocer y llegar a sus consumidores. En la práctica, esto implica recopilar u obtener información sobre sus compras, búsquedas, y otro comportamiento. Esta información les permite diseñar y dirigir sus ofrecimientos de manera precisa y selectiva. Pero utilizar el poder del internet conlleva responsabilidades legales importantes.

En nuestro sistema hay leyes locales y federales que reglamentan la recopilación, el manejo y el uso de  la información comercial. En particular, la Ley de Notificación Pública de Privacidad, Núm. 39 del año 2012, requiere que toda persona o negocio que opera una página de internet o que recopile información personal de residentes de Puerto Rico tenga una política de privacidad y la haga disponible. La política de privacidad es un documento que describe las prácticas de recopilación, manejo y disposición de información personal. Por otro lado, se entiende que información personal se refiere a cualquier nombre o número que pueda utilizarse, por sí mismo o junto con cualquier otra información, para identificar a un individuo en específico. Este término, se interpreta ampliamente e incluye información tan básica como nombre y apellidos, estado civil, dirección, número de teléfono, entre otros. Casi cualquier negocio que venda o haga publicidad por internet recopilará información personal.

No es extraño ver que algunas páginas de internet utilizan modelos “inspirados” (por no usar la palabra aplicable) en los de otras páginas. Esta práctica evita que los negocio consideren:

  1. ¿Qué tipo de información recopilo?
  2. ¿Cuánta de esa información necesito?
  3. ¿Para qué uso la información?
  4. ¿Con quién la comparto?
  5. ¿Qué proceso utilizo para manejar y modificar la información?

Las respuestas a estas preguntas no son uniformes y las representaciones que se hagan a los consumidores tienen repercusiones reales. Las políticas de privacidad, similar a los “Términos de Uso”, son contratos entre el negocio y el consumidor. Incumplir con lo dispuesto en las políticas de privacidad podría generar responsabilidad legal. Además, el Departamento de Asuntos del Consumidor (DACO) tiene autoridad para imponer multas administrativas de hasta diez mil dólares ($10,000.00) por cada violación de esta ley o su reglamento. Una violación multiplicada por decenas de usuarios podría generar multas capaz de destruir un negocio. Este riesgo se puede mitigar hacienda el análisis correspondiente e implementando los procesos que lo apoyen.

La reglamentación del uso de la información personal está en aumento. En julio de este año, comenzó el periodo de ejecución del California Consumer Privacy Act (CCPA), que aplica a todo negocio incluyendo Puerto Rico que alcancen el umbral económico y recopilen o procesen datos de residentes del Estado. La Unión Europea había aprobado previamente legislación similar, y, en el Congreso de los Estados Unidos, se discuten proyectos que podrían convertirse en ley durante el próximo cuatrienio.    

La raya está trazada en la arena. El manejo de la información personal es esencial para el futuro de los negocios.   

El autor es socio en el bufete legal Ferraiuoli LLC.