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Mujeres que lideran la innovación en Puerto Rico

by Colmena66 Team | Oct 10, 2019

Es cierto que, a la hora de comenzar un negocio o desarrollar una idea, es esencial pensar en cómo tu proyecto puede sobresalir. Hoy en día tenemos un mercado tan amplio y competitivo, que la innovación constante es parte esencial de nuestro rol como emprendedores e investigadores. En Puerto Rico, las mujeres han demostrado el gran potencial que tienen nuestras empresarias e investigadoras para desarrollarse exitosamente dentro de un ecosistema de innovación. Es por esto que tenemos en nuestro primer blog de la serie del SBIR Road Tour a Idhaliz Flores, Ramoníta Díaz-Ayala, y María Fernanda Levis, recipientes de las subvenciones que proveen los programas SBIR/STTR de la Administración Federal de Pequeños Negocios (SBA) a emprendedores e investigadores con intenciones de comercializar sus tecnologías innovadoras. A continuación, cada una nos cuenta sobre su experiencia. 





Idhaliz Flores

El objetivo de nuestra investigación, una colaboración entre Ponce Health Sciences University y CDI Laboratories en Mayagüez, es identificar nuevas maneras de diagnosticar endometriosis a través de una muestra de sangre. La endometriosis, una condición ginecológica que causa dolor pélvico severo e infertilidad, solo se puede diagnosticar mediante un proceso quirúrgico conocido como laparoscopía. Esto hace que no se conozca realmente cuántas mujeres están afectadas y retrasa el diagnóstico por años, lo cual contribuye al deterioro de la salud física y emocional de las mujeres afectadas. Si podemos validar nuestros resultados preliminares con nuestra subvención de STTR, lograremos identificar un perfil de biomarcadores diagnósticos y eventualmente desarrollar una prueba que sea específica y sensitiva pero sobre todo no invasiva para la endometriosis.

 

Los fondos que obtuvimos a través de una subvención de STTR del National Institute of Child Health and Human Development nos ayudaron a llevar a cabo la fase de validación de los resultados preliminares que indicaban que existe un panel de biomarcadores en la sangre que pueden distinguir pacientes  mujeres sin la condición (controles). Actualmente, estamos en el proceso de análisis de datos obtenidos con un mayor número de pacientes y controles. Si se valida el panel, estaremos en una buena posición para solicitar más fondos de NIH para el desarrollo de la prueba diagnóstica que pueda ser comercializada. De no validar el panel, estaríamos haciendo otros estudios y viendo otras maneras de estudiar estas diferencias usando los métodos ya establecidos en mi laboratorio de investigación y en CDI Labs.

 

Aquellos investigadores o empresas que tengan datos, métodos o dispositivos con potencial comercial pueden beneficiarse de subvenciones de SBIR/STTR que, aunque competitivas, son asequibles a nuestra comunidad. El entorno empresarial que se está desarrollando en Puerto Rico, unido al apoyo de iniciativas como Colmena66 del Puerto Rico Science Trust, iCorps, entre otros, provee el apoyo necesario en todas las etapas de proceso, desde la identificación del producto potencial, "matchmaking” con colaboradores o inversionistas potenciales, protección de la propiedad intelectual, revisión de propuestas, desarrollo de plan de negocios, y pareo de fondos, para asegurar el éxito aun de aquellos con poca experiencia en el mismo.



Ramoníta Díaz-Ayala


BIDEA LLC somos una compañía fundada en 2016 por cuatro Investigadores Científicos con la determinación de desarrollar una prueba no-invasiva, rápida, precisa y sencilla que pueda ser utilizada por ginecólogos en sus oficinas privadas u hospitales que permita la detección temprana de células cancerosas, y de esta forma aumentar las probabilidades de supervivencia y de éxito en tratamientos. Nuestra misión es sentar las bases que nos permitan convertirnos en una industria líder en el diagnóstico temprano del cáncer. Tener el conocimiento de la tecnología, la experiencia, y el compromiso de la investigación son esenciales, pero no suficientes. La investigación y el poder de desarrollar, llevar una innovación del banco de investigación a un producto viable que pueda estar al alcance de todos, es un proceso arduo que requiere inversión de dinero. Es una etapa que las empresas en arranque (“Startup”), en etapas muy tempranas, identifican como el “Valle de la muerte”. Es precisamente en esa etapa en la que se encontraba y se encuentra nuestra compañía BIDEA al momento de solicitar y recibir los fondos de una propuesta SBIR Fase I.  


Estos fondos recibidos le han permitido a nuestra empresa demostrar la viabilidad de nuestra tecnología, además de permitirnos comenzar el desarrollo de un primer prototipo Generación I, definiendo y documentando los diseños de este. Igualmente, nos ha permitido, durante este proceso, conseguir otros fondos e identificar colaboradores importantes y posibles asociaciones. Ahora, solicitamos una Fase II que nos pone de cara a un proceso de comercialización, dándonos los fondos necesarios para generar nuestro producto viable que será evaluado por posibles usuarios, y eventualmente podría ser lanzado al mercado. Esto ha sido posible gracias a todo lo que involucra solicitar y tener un SBIR. 




María Fernanda Levis


En Impactivo LLC recibimos fondos del National Science Foundation para la primera fase del desarrollo de tecnología, que utiliza datos extraídos de los expedientes médicos electrónico para desarrollar un sistema de apoyo y aprendizaje para que equipos clínicos que trabajan en Centros de Salud Primarios puedan manejar efectivamente la diabetes de sus pacientes. La subvención ha sido de gran provecho, no sólo por el nivel de inversión para pagar el desarrollo, sino que nos ha abierto las puertas a recursos del más alto calibre a nivel nacional en nuestro campo. También nos ha forzado a aumentar el rigor con el que trabajamos para demostrar los resultados en mejoramiento de calidad, que son clave para el éxito de nuestros planes de negocios y nuestra empresa. Los resultados iniciales de nuestras intervenciones han sido fenomenales, y nos han llevado a ser pioneros a nivel nacional en el cuidado centrado en el paciente. El programa SBIR es uno sumamente competitivo, pero el esfuerzo vale la pena.


Idhaliz, Ramonita y María son tres ejemplos de mujeres que se han lanzado a probar sus ideas innovadoras, y que buscan desarrollarlas con el fin de comercializarlas. Como ellas hay muchas otras mujeres, y hombres, que están poniendo el nombre de Puerto Rico en alto, y que tienen un gran compromiso con apoyar a otros emprendedores/as e investigadores/as a hacer lo mismo. Ellas han visto el valor tan grande que añade a su comunidad, al país y al mundo dicha hazaña. Es por esto que se han unido a nuestros esfuerzos de promover el SBIR Road Tour. 


Si quieres conocer más sobre el SBIR Road Tour, repasa nuestro blog Móntate en el Tour. En el evento, que se llevará a cabo por primera vez en Puerto Rico el 15 de noviembre, podrás conocer a varias agencias federales que participan de los programas SBIR/STTR, y tener reuniones individuales con los gerentes de programas de SBIR/STTR de cada agencia. Además, conocerás historias de éxito de investigadores y emprendedores, como ellas, que solicitaron y recibieron estas subvenciones. En adición, podrás recibir información práctica por parte de las organizaciones que formamos parte de la estructura de apoyo para solicitantes de los programas SBIR/STTR. Esta es un gran oportunidad para determinar si los programas de SBIR/STTR son para ti. ¡Atrévete a desarrollar tu innovación!


Si quieres conocer más sobre los programas de SBIR/STTR, puedes acceder a un breve curso en línea y una guía que hemos desarrollado en el Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación: http://prsciencetrust.org/itrf-esp/


Para más información y registro: 

http://bit.ly/312vEAr