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Tres startups boricuas que definen lo que es innovación

by paralle18 | Jul 03, 2019
innovacion@2xp18@2x

Mientras miles de puertorriqueños emigran hacia los Estados Unidos en busca de mejores oportunidades, otros se quedan en la isla y apuestan por una economía local e innovadora. Hay quienes pensarán que están locos. Sin embargo, no se debe subestimar el ingenio de los boricuas. Después de todo, hemos visto como en los últimos años las nuevas propuestas de negocio han ganado mayor visibilidad. 
 
Por eso es que, en Puerto Rico, se está viendo un boom dentro del ecosistema de emprendimiento e innovación. Incluso, la revista estadounidense Entrepreneur afirma que los emprendedores boricuas son los que están echando a la isla pa’ lante con sus inventos. Se trata de una revolución de innovación que está ocurriendo AQUÍ Y AHORA. 
 
Ahora bien, ¿qué exactamente significa innovar? Innovar es lo que los boricuas nos pasamos haciendo: inventar para satisfacer una necesidad específica. Cuando hablamos de innovación, nos referimos a maneras nuevas, creativas o alternativas de hacer las cosas. Tu solución debe poder crear valor para las personas a largo plazo y sobretodo, debe diferenciarse de la competencia — o no tener competencia por ser algo que ninguna otra empresa está haciendo.
 
Aunque muchas de las compañías innovadoras que conocemos hoy día hicieron algún gran descubrimiento, innovar con tu negocio no se limita a eso. Puedes tener un e-commerce cuyo giro innovador sea estar orientando a un nicho inexplorado. Por ejemplo, BrandsOf, startup egresada de la segunda generación de parallel18, es un e-commerce para la diáspora latinoamericana que quiere apoyar la economía de sus países y disfrutar de sus productos favoritos.
 
Básicamente lo que tienes que hacer es pensar en un problema que tienen muchas personas, nichos o comunidades a nivel global, y observar si existe algo en el mercado para resolverlo. Si ya hay una solución, ve cómo la puedes mejorar: qué puedes hacer distinto. Si no hay una, entonces utiliza los recursos y modelos de negocio ya existentes para inventarte una solución sencilla, accesible y, sobretodo, eficiente. 
 
Veamos cómo lo han hecho estas compañías boricuas e innovadoras que participaron en pre18 o de parallel18: 
 
AgroBeads (Producto de PRatian
 
Las plantas siempre necesitarán agua y nutrientes para mantenerse vivas y saludables. Con esto en mente, un grupo de estudiantes del Caribe desarrollaron esferas (o sea, una especie de burbuja) biodegradables hechas de ingredientes naturales que ayudan a reducir la cantidad de agua utilizada en el riego de plantas. 
 
Es como un dos en uno: agua y fertilizante en una sola esfera. Este invento representa una solución constante ante el desperdicio de agua y el exceso de envases plásticos que contaminan nuestro planeta. Además, aumenta las posibilidades de que personas que viajan mucho o no tienen tanto cuidado con las plantas, puedan mantener sus huertos vivos. 


GoPanza

Hacer compra puede ser tedioso, pero es parte del diario vivir de la mayoría de nosotros. No obstante, ahora puedes hacer compra desde tu teléfono celular. ¿Has escuchado sobre Econo ToGo? GoPanza fue la compañía desarrolló la tecnología que hace tu compra virtual posible, revolucionando así la manera en la que los boricuas van al supermercado.
 
Mediante una aplicación, disponible en Android y iPhone, puedes elegir y pagar por tus productos sin tener que entrar la tienda. Lo más cool de todo es que tienes dos opciones: la recoges en el estacionamiento o te la llevan hasta tu casa. 
 
¡Eso no es todo! A diferencia de Instacart, GoPanza tiene un enfoque más B2B, ofreciéndole su servicio a tiendas comestibles de cualquier tamaño que quieran generar ventas en línea y hacer entregas. Básicamente, la compañía le brinda una solución fácil e inteligente a los negocios que buscan adaptarse a un consumidor que quiere ahorrar tiempo y energía. 
 
De esta manera, GoPanza ha logrado potenciar la creciente economía de la conveniencia (también conocida como el On-Demand Economy) en la isla. Aprende más sobre esta tendencia en el mercado viendo este video. 
 
 
 
BUREA 
 
BUREA (BUsca, REdime, Ahorra) se convirtió en la primera aplicación móvil en Puerto Rico para ahorrar en las compras. En ella encontrarás todas sus ofertas disponibles. 
 
Una vez elijas cuál te interesa y de qué tienda, puedes comprar tu producto, entrar al app y tomarle foto a tu recibo de compra. El sistema verificará que hayas comprado el producto que tiene la oferta y, al hacerlo, se acredita  la cantidad de la oferta que redimiste a tu cuenta de BUREA. 
 
Mientras más ofertas redimes, más dinero acumulas. Una vez llegas a $20 puedes retirar lo que has acumulado y transferirlo a tu cuenta de banco, cooperativa o PayPal. Puedes leer más acerca de esta iniciativa boricua aquí
 
En resumen, estas startups representan una variedad de industrias. Pero,  ¿qué tienen en común? Todas identificaron una necesidad y observaron las soluciones que ya existían en el mercado. De esta manera, inventaron una solución mejor utilizando la tecnología a su favor y creando así valor para sus clientes. Repasemos. 
 
 
Por ejemplo, AgroBeads pensó en cómo solucionar la contaminación y el desperdicio de agua por prácticas agrícolas. Fue así que decidieron lanzar al mercado su invento biodegradable y costo efectivo, mientras que, a su vez, crean conciencia ambiental y estimulan la economía local. 
 
Mientras que, por su parte, GoPanza miró una nueva tendencia de consumo -- que aún no tenía mucho auge en Puerto Rico -- y buscaron una solución (white label) para que las tiendas y negocios pudiesen adaptarse a ella. Esto con la idea de, mediante su aplicación, hacerle la vida más fácil a los clientes de estas tiendas. 
 
Por último, BUREA -- al igual que GoPanza -- utilizó el modelo de “On-Demand Economy” para mercadear los especiales de las tiendas. Los tiempos de utilizar “shoppers” están quedando en el olvido, pero los cupones nunca pasarán de moda. La transición a lo virtual era inminente. Fue así que se les ocurrió su idea de negocio. 
 
La clave está en buscar una solución nueva a un problema o a una necesidad que siempre va a existir, o que cambia constantemente. El mercado está lleno de inventos, lo que hace tu invento distinto y eficiente es lo que hace lo hace innovador. 
 
Estás a tiempo para solicitar a Parallel18. La convocatoria cierra el 15 de julio. Para solicitar, debes tener un concepto ya validado, debes estar generando al menos algo de ventas y menos de 3 años operando. Nuestro programa te ofrece las herramientas, conexiones y el financiamiento que necesitas para crecer desde Puerto Rico.