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¿Qué es VR/AR y por qué es relevante en estos tiempos?

by Desiree Rodriguez | Nov 29, 2018

Por Shirley McPhaul, Directora de Programación de StoryCode: Puerto Rico.


shirley.mcphaul@2x
En la película “Ready Player One” (2018) dirigida por Steven Spielberg (y basada en el libro de Ernest Cline) el personaje principal Wade Watts se sumerge en el mundo del OASIS, un espacio virtual lleno de posibilidades que aparenta ser mucho mejor que el mundo real. Wade (conocido en el OASIS como Parzival) accede el mundo virtual a través de un visor especial y es capaz de interactuar con otras personas en tiempo real, además de participar en diversas actividades que serían imposibles en el mundo real . En este video Parzival participa en una carrera que sería imposible en nuestra realidad (haz click aquí para ver el vídeo).  


¿Sabías que este tipo de mundos virtuales (y el equipo necesario para experimentarlos) no están alejados de la realidad? Es más, para experimentar la realidad virtual sólo necesitas tu teléfono smartphone y un aditamento llamado Google Cardboard que puedes conseguir en línea aquí.

Ejemplo de un Google Cardboard:



¿Qué es la Realidad Virtual?


La realidad virtual es una tecnología en la que el usuario se encuentra completamente inmerso en un ambiente simulado generado por una computadora. El acceso a este mundo es posible gracias a visores o “headsets” que nos permiten mirar e interactuar con los espacios virtuales de formas que antes sólo habían sido posibles en laboratorios experimentales. La realidad virtual (VR por sus siglas en inglés) abre un sin número de posibilidades en todos los aspectos de nuestro diario vivir, y es que aunque este medio no es nuevo (existe desde los 50’s) no fue hasta el 2016 que se volvió accesible al público con el lanzamiento del Oculus Rift. En gran medida el acceso a esta tecnología se lo debemos a la industria del “gaming”, ya que ellos son los que mayor uso comercial le han dado. Sin embargo, la realidad virtual tiene un sinnúmero de usos que van mucho más allá de los juegos de video, por ejemplo:


  • El VR es un medio importante para enseñar y transmitir empatía.

  • A través del VR podemos visualizar el pasado (y el futuro).

  • Podemos practicar actividades que serían peligrosas en el mundo real, como hacer que un estudiante de medicina sin experiencia pueda practicar una operación compleja.

¿Qué es la Realidad Aumentada?


Pero, el VR no es todo lo que existe cuando hablamos de tecnologías virtuales. Si alguna vez has jugado Pokemon Go, o usado la aplicación Snapchat, entonces ya estás familiarizado con la realidad aumentada (AR por sus siglas en inglés).  El AR es la superposición de contenido digital (ya sean imágenes o data) sobre la “realidad” a través de un dispositivo como un teléfono inteligente o unas gafas especiales como el Microsoft HoloLens o el Magic Leap. La diferencia clave VR y AR es que en VR las interacciones del usuario son en un ambiente completamente virtual/inmersivo, mientras que AR sobrepone las imágenes sobre el mundo real.


¿Qué potencial tienen estas tecnologías?


Los usos del AR también van mucho más allá de los juegos y los medios sociales. La potencialidad del AR como herramienta de visualización es enorme. Compañías como IKEA y AMAZON tienen aplicaciones en las que sus consumidores pueden visualizar artículos antes de comprarlos. También se puede usar el AR junto con la geolocalización para ayudar a los usuarios a navegar el mundo real sobreponiendo información sobre puntos de referencia importantes. La realidad Aumentada pretende “aumentar” o amplificar la realidad añadiéndole información en lugar reemplazarla por completo, como es el caso de la realidad virtual.


En Puerto Rico existe una organización donde puedes aprender más sobre estas nuevas tecnologías y su potencial comercial. StoryCode: Puerto Rico produce encuentros, talleres y actividades para sobre nuevas tecnologías y narrativa digital. Para suscribirte a nuestra organización, puedes accesar nuestro meetup en https://www.meetup.com/StoryCode-Puerto-Rico. Nuestra página de Facebook es https://www.facebook.com/StoryCodePuertoRico.


Se espera que estas tecnologías emergentes tengan gran crecimiento en los próximos cinco años, lo que crea en Puerto Rico una gran oportunidad para comenzar a crear contenido y construir negocios alrededor de estas nuevas herramientas. Las posibilidades son infinitas, y estamos viviendo en un momento muy emocionante, ya que todavía estamos descubriendo cuál es la mejor forma de emplear el potencial de VR y AR. Eso quiere decir que hay todo un futuro por descubrir y nuestra isla puede ser parte de este desarrollo.