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Los pequeños negocios tienen que ser prioridad

by Carolina Martinez | Jun 28, 2018

Por: Annie Mayol, presidenta y COO de Foundation for Puerto Rico

annie.mayol@2x
Tradicionalmente, los modelos de recuperación después de un desastre, como lo fue el huracán María, se enfocan en temas de infraestructura y restauración de viviendas, entre otras cosas. Esto significa que no necesariamente se le da prioridad al tema de desarrollo económico, sobretodo en los pequeños y medianos comercios.

Precisamente, cuando Foundation for Puerto Rico, una fundación sin fines de lucro con la misión de transformar a la isla en un destino para el mundo, se tiró a la calle a ofrecer ayuda inmediata, nuestros voluntarios se percataron de que los pequeños negocios de los municipios que visitaban estaban cerrados o prácticamente inoperantes. De hecho, cuando nos sentamos a hablar con los dueños de estos negocios, muchos de ellos no tenían esperanzas de volver a abrir, mientras que otros hacían malabares para sobrevivir. Naturalmente, esta situación nos preocupó sobremanera, especialmente en las áreas comerciales importantes para visitantes y residentes, por lo que comenzamos a recolectar data sobre las distintas formas en que podíamos ayudar a estas compañías a reabrir y expandir sus operaciones.

En Puerto Rico, el recurso federal de ayuda más importante para pequeños negocios es el Small Business Administration (SBA), que le provee préstamos a un bajo interés. Sin embargo, los comerciantes no estaban solicitando, muchos de ellos por la incertidumbre de no poder repagarlos. De acuerdo a un estudio llevado a cabo por SBA, de las 86,171 solicitudes que FEMA distribuyó a pequeños negocios, 68,394 nunca se llenaron y/o entregaron.

A raíz de esto, decidimos crear el ‘Small Business Cash Grant’, que nos permitió apoyar a los pequeños negocios a través de una subvención en efectivo que podía ser hasta de $5,000 por negocio. Igualmente, nos asociamos con el Centro para Emprendedores, una organización sin fines de lucro que provee consultoría y mentoría a pequeños negocios, para que los acompañaran y los dotaran con las herramientas de negocios necesarias para que pudieran continuar creciendo sus ventas. Para determinar qué negocios se beneficiarían de esta iniciativa, identificamos distritos comerciales claves en Puerto Rico, no abrimos el proceso de solicitud a todo el mundo, pues al agrupar las ayudas apoyábamos al área geográfica como un todo, en vez de a un solo negocio en un lugar en particular.

Este elemento es importante porque uno de los propósitos del programa era reactivar estas zonas para que sirvieran como centros de recuperación para las comunidades adyacentes. Asimismo, dividimos el pago a los negocios en dos plazos. Una vez seleccionado el comercio, Foundation le hacía entrega de la primera parte del cheque y tres semanas más tarde recibían el segundo, condicionado a que mostraran evidencia de una alza en ventas y empleos en comparación con la visita inicial. Igualmente, los dueños de negocios tenían que tomar cuatro horas de asistencia técnica; esto era bien importante para nosotros, pues muchas veces los dueños de negocios necesitan asesoramiento en cuanto a decisiones críticas que deben de tomar para reconstruir o salvar sus operaciones.

En un principio esta iniciativa, la cual comenzamos a mediados de octubre de 2017, se implementó en áreas limitadas para dar cuenta de sus resultados. A tales efectos, las zonas seleccionadas fueron la Calle Loíza en Santurce, la plaza pública de Ponce y la carretera #110 en Aguadilla. Luego de comprobar el éxito del programa, Foundation for Puerto Rico expandió el mismo. En total, hemos apoyado a 200 pequeños negocios en 11 municipios con una inversión de más de medio millón de dólares.

A pesar de que aún continuamos recolectando información sobre el progreso de los negocios que ayudamos, hemos llegado a unas conclusiones preliminares sobre las ayudas a pequeños comercios luego de una emergencia. Entre ellas: Puerto Rico necesita alternativas de financiamiento a corto plazo que estén disponibles de forma inmediata después de una emergencia; es importante que el asesoramiento técnico y la subvención vayan de la mano. Este tipo de apoyo permite que los fondos se inviertan de forma correcta y que los negocios sean exitosos.

En la actualidad, estamos diseñando la próxima fase, ‘Small Business Support & Development Program’. Además de las subvenciones y la asistencia técnica, esta etapa se concentrará en educar a los pequeños comerciantes en temas de preparación ante una emergencia y planes de respuesta, entre otras cosas. De esta forma, integramos los esfuerzos de asistencia inmediata con una mentalidad de recuperación a largo plazo, lo que nos garantiza el desarrollo económico de nuestras comunidades.  

Si le interesa más información sobre Foundation for Puerto Rico, nos puede visitar en www.foundationforpuertorico.org o en nuestras redes sociales (Facebook, Twitter e Instagram).

 

 

7 comments

Leave a comment
  1. Colmena66 | Jul 06, 2018

    Saludos!

    Para orientación pueden comunicarse al (787) 525- 4111 o escribirnos a: info@colmena66.com.

     

    ¡Gracias!

  2. jad | Jul 06, 2018
    nice 
  3. Amal Abdallah | Jun 30, 2018
    Me intereza obtener mas informacion...
  4. Amal Abdalla h | Jun 29, 2018

    saludos! Necesito mas inf

  5. Idalia Quinones | Jun 29, 2018
    Me gustaria tener mas informacion y me gustaria saber si cualifico
  6. Idalia Quinones | Jun 29, 2018
    me gustaria saber un poco mas sobre el incentivo y me gustaria saber si cualifico
  7. Kenneth | Jun 28, 2018

    Estamos confrontando problemas en mantener las puertas abiertas, pagarle a los suplidores, renta, nomina etc. Que tengo que hacer para poderme ayudar. Nuestro negocio es de un producto no de primera necesidad y por ende se nos hace cada día mas difícil confrontar los retos de todos los días. 

    Dejen saber como me pueden ayudar, gracia.

    Kenneth

    Ruta 167 Cycling

    Toa Baja PR

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